王斗直谏齐宣王

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有一次,齐国高士王斗来到王宫外,求见齐宣王(公元前350年——前301年)。齐宣王料想王斗是来进言的,就叫了个侍者去接引他。

谁知王斗却端起架子,不肯跟侍者走:如果我王斗急慌慌地去见齐王,人们会说我趋炎附势;而如果齐王主动出来见我,人们则会说他礼贤下士。你回去问问齐王,看他的意思如何?

侍者将王斗的话回报齐宣王。齐宣王一听,觉得礼贤下士的名声可以有,就吩咐侍者说:你去告诉王先生,让他走慢些,寡人这就亲自出来迎接。

侍者只好又一次跑出王宫传话。紧接着,齐宣王也小跑着来到宫门,迎接王斗。

两人并肩走进王宫。一边走,齐宣王一边和王斗寒暄:寡人听说王先生您敢于当面给人提意见,说话坦率,无所忌讳。是这样吗?

大王您听错了。王斗毫不客气地说,我王斗生于乱世,侍奉的是昏乱的君主,哪里敢直言进谏呢?难道我不怕掉脑袋吗?

齐宣王被人当面说是昏乱的君主,心中极为不快,狠狠地瞪了王斗一眼,对他摆出一张臭脸。

然而王斗却似乎全不在意。沉默了一会儿,他突然换了另一个话题:昔日,齐桓公多次会盟诸侯,匡扶周室,周天子把祭祖的肉赏赐给他,承认他为诸侯的领袖、天下的霸主。而齐桓公平生有五大爱好,如今大王您则有和他相同的四种爱好。

建立了彪炳功业的齐桓公,是后世所有齐国君主的偶像。听说自己和偶像有五分之四的相同点,齐宣王心里高兴,把之前的不快全忘光了,但嘴上还是要谦虚谦虚:寡人才疏学浅,想保守先王留下的基业都唯恐力不能及,怎么可能有四种爱好和齐桓公一样呢?

大王您又错了。不信我给你数一数。王斗掰着手指说,第一,齐桓公喜欢养好马,您也喜欢养好马;第二,齐桓公喜欢养名犬,您也喜欢养名犬;第三,齐桓公好酒,您也好酒;第四,齐桓公好色,您也好色。唯独有一点不一样,那就是,齐桓公爱护、重视人才,大王您却不重视人才。

王斗你也太阴损了,这不等于说我十窍通了九窍,结果是一窍不通吗?齐宣王气不打一处来,勉强回应道,当今世上没有优秀的人才,让寡人到哪里去礼贤下士呢?

要论斗嘴,齐宣王根本不是王斗的对手。他话音刚落,王斗张口便反驳道:当今世上没有周穆王那些日行万里的神马,可大王您的马厩已经拴满了;当今世上没有像韩子卢那样跑得极快的名犬,可大王您的猎犬也已足够多了;当今世上也没有毛嫱、西施一样的绝色美女,可大王您的后宫也已满员了。可见大王只是不喜欢贤士而已,哪里是因为当世没有贤士呢?

齐宣王甘拜下风,投降道:寡人忧国爱民,心底里是很盼望能求得贤士治理齐国的。

王斗却还不肯甘休,进一步说:我以为大王忧国爱民,远不如爱惜一尺绉纱。

齐宣王听这话说得怪,忙问道:此话怎讲?

王斗回答说:大王找人用绉纱做帽子,不让身边亲近宠爱的人去做,而交给能干的裁缝做,原因何在?因为大王担心身边的人没本事,做不好帽子浪费了绉纱。可是现在大王治理齐国,不问才德,非亲不用,居然不担心他们没能力从而祸害了国家!所以我私下以为在大王心中,国家社稷还比不上一尺绉纱。

齐宣王心服口服,谢罪道:寡人对国家有罪。此后,齐宣王选拔了五位贤士入朝任职,齐国也因此而治理得有了起色。

 

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